La chiave delle metastasi

Pubblicato: 9 settembre 2014 in Microscopio
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Ricercatori italiani scoprono il meccanismo responsabile delle metastasi del cancro al seno

Identificato dai ricercatori dell’Istituto Nazionale Tumori di Milano un nuovo meccanismo responsabile delle metastasi nel cancro al seno. Secondo gli esperti questa scoperta è «di vitale importanza» per comprendere come si diffonde il tumore e potrà aiutare nella ricerca di una cura più efficace.

Alla base di tutto c’è una proteina chiamata osteopontina, normalmente presente al di fuori delle cellule e coinvolta nel regolare diversi processi fisiologici, tra cui la stessa sopravvivenza cellulare. Il ruolo di questa molecola nel tumore è però duplice. «L’osteopontina prodotta dalla cellula tumorale ne assicura la sopravvivenza in un ambiente ostile – spiegano i ricercatori – mentre quella trattenuta all’interno dei globuli bianchi contribuisce a proteggere le cellule tumorali che stanno formando la metastasi dall’attacco del sistema immunitario».

Condotto prima in laboratorio su animali, lo studio è stato poi esteso all’analisi delle metastasi polmonari di pazienti con carcinoma al seno. In queste metastasi è stata confermata la presenza di cellule contenenti osteopontina.

«Questa scoperta sarà rilevante per sviluppare futuri farmaci in grado di contrastare le molteplici azioni dell’osteopontina nello sviluppo del tumore», concludono i ricercatori.

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